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Vol à Helsinki avec Finnar: que veut dire SBY sur la carte d'embarquement?



Je voyage à Helsinki pour un séjour de quelques jours. J'ai utilisé un site de réservation online (comparateur) qui me permet de trouver un vol pas cher vers ma destination. Parmi tous les vols proposés, celui de Finnair était le seul vol direct et n'était pas cher. Il était listé à côté de vols Lufthansa à quelques euros près mais avec escale.
Finnair est la compagnie aérienne nationale de la Finlande. Je ne m'attendais pas qu'elle soit à bas coût et que presque tous les extras soient payants.
J'ai reçu la confirmation de réservation avec le code permettant de gérer celle-ci sur le site web de la compagnie aérienne. Je préfère toujours de voyager avec un siège hublot et d'habitude je réserve mon siège d'avance car ce service est disponible gratuitement sur la plupart des sites web des compagnies aériennes classiques.
Cependant, j'étais surpris de constater que le choix du siège coûte 15 euros chez Finnair. Aussi et à part les boissons, tous les extras sont payants.
Le jour de mon voyage, je me suis connecté au site web de Finnair pour faire mon enregistrement en ligne. Après avoir complété les étapes nécessaires, j'étais surpris de constater qu'aucun siège ne m'a été attribué et qu'au lieu du numéro de siège figure le code SBY. Il est aussi mentionné que je suis actuellement sur la liste d'attente. Je commence alors à me poser des question: qu'est-ce que ça veux dire vraiment le code SBY? Y-a-t-il un risque que je ne puisse pas prendre le vol ? Est-il possible que même en ayant payé son billet, on se voit refuser l'embarquement à la dernière minute ?
Je fais alors une recherche rapide sur internet et je tombe sur des forums où des voyageurs racontent des histoires similaires avec la même compagnie aérienne. Il paraît qu'il s'agit de pratique commerciale courante, celle de vendre plus de billets que de sièges disponibles sur un vol ou sur une classe particulière. Dans mon cas, il parait que la classe économique Y soit surbookée et que en attendant qu'un voyageur fasse l'upgrade en classe supérieure et me libérer un siège, je risque ne pas embarquer sur ce vol.
Je connais des histoires où la compagnie aérienne en surbooking cherche des volontaires parmi les passagers pour libérer le nombre nécessaire de sièges. Dans d'autres cas, des passagers se voient re-routés, c'est-à-dire que la compagnie aérienne leur propose un autre vol parfois avec plus d'escales et parfois avec une autre compagnie. Lorsqu'il est nécessaire (par exemple, le vol de remplacement n'est pas dans la même journée) la compagnie aérienne doit en principe assurer l'hébergement du passager concerné et lui proposer une compensation financière. Enfin, dans le meilleur scénario, le passager se voit proposer un siège dans une classe supérieure (par exemple, business) sans avoir à payer la différence.

Dans mon cas, la situation ne s'est pas compliqué car en arrivant à l'aéroport, j'étais informé qu'un autre passager est passé en business classe et qu'un siège allait être disponible pour moi. En effet, ma carte d'embarquement portant le code SBY a été remplacée à la porte d'embarquement par une autre avec un numéro de siège. J'ai eu un siège du milieu (le moins désirable) mais à côté de la sortie de secours, ce qui m'a fait bénéficier d'un espace plus large me permettant ainsi d'allonger les pieds.

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